雖說食衣住行是以"食"為優先,不過我想剛到陌生城市的外國人,應該沒人會先關心晚餐吃啥,而是得要擔心今晚住哪吧?所以,經著序言之後小豬要來介紹一下住在土桑的種種。全文有點長,請多擔待。

===住屋概況===

土桑雖是亞利桑那第二大城,但是因為工業較不發達、加上屬於養老城市,因此整個城市尚屬於發展中階段。近年來有不斷起飛的趨勢,房價攀升的好幾年是真的,不過這一兩年稍微有驅緩一些,租屋買屋壓力是較前幾年小了一些。

土桑的市中心位於整個市區的西南方,市中心以經濟商業為主,一般人若非在市中心上班,要不然應該不常去那邊。市中心的東北方就是唯一的大學-university of Arizona,以UA和市中心為圓心放射出去,可以看作交通方便性、環境舒適度、生活品質等等的漸進指標。

土桑房子多低矮,一二樓是最常見的,三樓以上就不是這麼容易看到,再高的樓層就要到市中心才能見了。土桑的建築樣式也多像墨西哥風格,方方正正有如白色磚頭,因為不常下雨,以屋頂不需傾斜,裝飾性也較為薄弱。覺得土桑房子不漂亮沒變化,應該是很正常的。

===區域劃分===

在美國的每一個城市都有好區壞區之分,所謂的好區就是環境、教育、治安比較好的區域,這些區域通常都住著美國人、經濟狀況穩定、有家庭的人;相反地壞區就是環境教育治安比較不佳,若其外來人口數量大的話,通常外來人口或是低收入家庭比較會聚集在壞區。用好壞來區分其實並數很好的說法,但是為了要作個區隔,這邊還是暫時這樣分類吧。

以土桑來說,越往北邊越屬好區,另外東邊也算不錯的區域,整體而言東北方最好,南方最差。用下面這張地圖來看,紅色的是市中心藍色區域是UA大致上的校區(仍有一些校舍分散在其他地方),綠線(Grant Rd.)以北的區域原則上是越北邊越高級紫線(Swan Rd.)以東也算不錯的地方,另外就是黑線(22nd St.)以南,幾乎都住著墨西哥人。總和而概略的來看,區域1.2會是生活品質、教育水準、治安環境比較好的居住區域,黑線以南治安較差,不是很推薦;靠近學校和市中心的地方雖然方便,但是治安和環境稍微不佳,需要看個人選擇決定。


其實並不是說有住墨西哥人的地方不好,小豬有好多墨西哥籍的友人,熱情善良個性惇厚,都是我不可多得的好友。但是因為土桑距離美墨邊境實在是很近,你沒有辦法保證所有墨西哥人都是合法居民,事實上,非法墨籍人士同時也是土桑治安的一大問題。因為沒有辦法有效控管這些非法移民,他們在這邊的行為不容易受到美國法律的約束,因此在墨西哥人聚集的22 St.以南地區,治安問題時常是令人擔心而害怕的漏洞,所以這邊才會建議大家避開那個區域。

至於距離市中心或UA的區域,因為學生聚集,所以附近的商家餐廳都很多,生活機能算是十分方便,這附近的公寓數量也不少,學校宿舍也在此區,如果不打算買車的人可以考慮居住於此區。

不過也因為這邊學生大量聚集,所以party活動非常頻繁,環境相對的也比較不清幽,加以偷竊案件比例較高,小的是腳踏車被偷、大的是房車被盜甚至家中遭竊都時有所聞;當然,交通事故、糾紛等也較常發生,因此想要在這邊找房子的人,必須十分小心隨身安全,提高警覺心以免遭受損失。

此區的房租一般會比較便宜一些,若跟人和住的話更是划算,有經濟壓力的人可以考量看看。

好區的北邊和東邊就比較多選擇,有整棟的房屋或聚集的公寓可以租,端看是個人或家庭需要來衡量。一般來說,校區附近一到了上學時間學生就會出門,作息時間很容易掌握,就容易成為竊賊下手的目標,而好區的家庭數量較個人數量要多,有些社區還有防盜保全或是大門管制,因此安全度相對的就比較高。


===租屋細節===

另外提一下租屋的細節部份,一般來說這邊的公寓多由專業公司經營,比較少私人出租,好處是有管理、有規劃,不容易有糾紛。在路上看到有公寓掛上彩色氣球,就表示有空房出租,通常熱門的公寓掛兩天氣球就會把房子租出去了,下手要快。

不知道是只有我們這間公寓是這樣還是大家都一樣,一開始在我們還沒有支票本時就得要付房租,但是管理員不收現金,所以我們只能去OK買一種叫做money order的票,其實就是等同於現金,只是有收款人抬頭比較安全,不知道其他公寓是否也是這樣,反正一開始碰到不用太訝異就是了,之後等拿到支票本或信用卡就可以比較方便付款了。

美國租屋有分空屋和附傢俱兩種,附傢俱當然會比較貴一些,但如果待的時間不長、不想費心思另外買傢俱,可以考慮以包含傢俱的房子。另外,廚房的冰箱、電爐/瓦斯爐、甚至烤箱或洗碗機都是屬於必備物品,不屬於傢俱,這和我們的觀念不一樣,不過也好,不需要另買冰箱是件天大的好事。

每個公寓的房價和包含的服務都不同,有的貴但是包水電第四台、有的便宜但是什麼都沒有包,要好好比較一下。以我們家來說水電網路費的花費大致如下,供大家參考。

電費:夏天約60-70上下、冬天約50塊美金。
水費:包在房租內,不過水費不貴就是了。
網路附贈有線電視(有些台要另外買,不過不買就不用多花錢):40塊左右。
有些房子是用瓦斯爐的,瓦斯費可能會包含或另計,要確認。

房租的部份通常是一個月一個月給的,當然,一開始要給押金,退租時退還,數目就要看公寓規定了。一次簽約通常會簽三個月或以上,有的公寓簽久一點會有折扣。如果要退約的話要提前告知,不一定會扣押金,但是若該月未住滿,剩下的房租是不會退回的,除非新房客到的快、接替著搬了進去,公寓出租公司才有可能退你房租。

搬進公寓前,出租公司會請人把房子整理好才交屋,整理時間約需3天。搬離時通常只需交回鑰匙或簡單確認一下即可,房屋整理和清潔工作會有專人負責,只要你不是把牆面釘的坑坑巴巴或是傷到公寓設備的話,通常是沒什麼問題的。交屋前,管理人都會告知什麼可以做什麼不能做,乖乖聽就是囉。

房屋有什麼需要修繕的地方,都是通知管理員派人處理,他們會處理到好,也不需另外付費(只要不是你搞壞的XD)。

陽台或前院一般來說都是自己的空間,但是有些公寓會規定不能放置"不屬於陽台"的物品,例如堆置廢棄物、垃圾、晾衣服等,有些公寓會禁止。

在美國公寓不是每間都有附洗衣機的,沒有洗衣機的公寓通常會有洗衣房,裡頭有投幣式洗衣機和烘衣機,每次洗衣或烘衣各約需1塊美金左右。台灣的衣服多半都標明不可烘乾,一開始很令人頭大,因為自己家裡不好晾、如果不能烘會很麻煩。後來我是把真的不能烘得衣服掛在家裡的更衣間用電風扇吹,因為土桑乾燥、約兩個小時不用就會乾。漸漸的在這邊買了衣服之後,能夠烘乾的衣服也越來越多,也就慢慢倚重烘衣機了。

如果有養寵物記得要在租房前告知,房間型態會不一樣,通常也會多加一點點錢。美國禁止寵物隨地便溺,主人需要隨身攜帶清潔袋幫寵物清理,違者會被罰款。帶狗出門散步的話也不可以隨便放開繩子,只有在特定的地點可以放開,要特別注意。

土桑少雨,所以幾乎沒有排水系統,因此遇到夏天雨季時有可能會因為短暫大量的雨水而有機水現象,曾聽說有公寓一樓房子浸水的情形,所以看房子時要注意地勢地形,不要租到太低窪的地方,車道和房子要有一定的高度差,比較保險。

據說亞洲人偏好住二樓,因為不易淹水、也不容易被樓上的住戶腳步聲吵到,但是相對的也比較熱,電費會花的比較兇,搬家也比較辛苦囉。

因為土桑沒有地震颱風龍捲風颶風等天災,所以房子都蓋得很簡單,好像在拼積木貼貼紙一樣,糊一糊就是一棟房子,因此隔音效果不一定都好,所以除了看房子之外,也要慎選鄰居和住戶的風格。隔壁住學生或有孩子的家庭會容易吵雜,住組成複雜的人也不安全,若是能住在在此養老的老先生老太太旁,或許是比較好的選擇吧!?

選擇有停車棚和綠樹陰的公寓會比較好,一來是美觀有人照顧,二來是土桑夏天實在很熱,有停車棚對於車子比較好,有樹陰也會讓你不容易受到日曬,如果可以選擇坐南朝北的房間,就更好啦!千萬不要小看土桑的太陽,這裡的烈日和西曬都會讓你受不了的。

租屋的細節實在是很多,目前想到就這些,有什麼我沒提到的歡迎提問,我有想到也會再補充。最後貼一些認識友人住過的公寓資訊給需要的人參考一下,因為我們沒有住過離學校近的區域,所以不一定客觀啦!還是要自己看看比較穩當喔。

學校附近區域:

UA宿舍:La Aldea
優點:離校近、有保全、包水電與有線電視、含全套傢俱廚具洗衣機
缺點:每月房租約700美金,較一般公寓貴;環境不清幽。
ps.應該是只有UA學生可以住。

Park Adams Apartments
優點:離校走路約10分鍾以內可達、有鐵門。
缺點:學生多、分子複雜,近期曾發生華人女學生連續被偷窺事件。
1425 North Park Avenue
(520)792-0700
http://www.parkadams.com


北邊區域:

North Hill Park Apartments
優點:停車棚、有管理、安全防盜警鈴、包水費、服務不錯、近超市購物中心,生活機能很好。
缺點:房租年年漲,今年單房房間約要560塊美金。
555 East Limberlost Drive Ofc
(520)888-5139

Stonybrook Apartments
優點:大門管理、近超市購物中心,生活機能很好。
缺點:居住空間較密集、房屋設備較舊,價錢與上一間相仿。
4225 North 1st Avenue Ofc
(520)293-8635

Northpointe Student Apartments
優點:為學生宿舍、環境不錯、有接駁巴士接送上下學、活動設施多、近超市購物中心,生活機能很好。
缺點:較吵雜,停車位少。
850 East Wetmore Road
(520)888-3838


土桑公寓搜尋網頁http://btucson.com/Tucson/Business%20Directory/A/Apartments/




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